'Legion' porta un autentico X-Factor su FX

Da sinistra, Dan Stevens, Rachel Keller e Aubrey Plaza in Legion di FX, basato su un personaggio degli X-Men.

La lettera x appare come un elemento visivo in tutto Legione, La nuova serie FX di Noah Hawley, che compare nei vetri delle finestre e nei design dei mobili, e soprattutto nella lettera o del titolo.

È un cenno al mutante X-Gene che dà potere al personaggio principale dello show, David Haller (interpretato da Dan Stevens), un uomo che, dopo anni in cui gli è stato detto che era schizofrenico, scopre di possedere formidabili capacità telepatiche.

È anche un riferimento a gli X-Men , la lunga serie di fumetti Marvel su eroi e cattivi mutanti disadattati, che ha generato il franchise cinematografico Fox e 10 film dal 2000.



Legion, che fa il suo debutto mercoledì 8 febbraio, affonda le sue radici in un personaggio degli X-Men meno conosciuto e rappresenta il primo sforzo televisivo live-action proveniente dai fumetti dalla metà degli anni '90. Ma se i fan più accaniti si aspettano di vedere personaggi familiari in costume e Wolverine che fa scoppiare i suoi artigli di adamantio nei primi episodi, Lauren Shuler Donner, la produttrice di lunga data degli X-Men, ha un messaggio per loro.

Noogies duri, ha detto la signora Donner. Non è quello, e non sarà quello.

Per Mr. Hawley, il creatore di Fargo, l'adattamento vincitore di un Emmy Award di FX del film di Joel e Ethan Coen, Legion non deriva tanto da un desiderio specifico di raccontare una storia su un supereroe dei fumetti che da una sulla memoria, l'identità e la percezione.

Ai personaggi di Legion, ha detto il signor Hawley, è stato detto che c'è qualcosa che non va in loro e che quello che possono fare è male: devono trovare il modo di ridefinirsi e dire: 'La mia debolezza è la mia forza'.

Legion è diverso dal noto approccio dell'universo condiviso alla narrazione visto in I film sugli X-Men di Fox , così come i film della Marvel come I Vendicatori e i suoi spettacoli Netflix come temerario e Jessica Jones, dove le vite e le avventure dei personaggi si intersecano.

Sebbene Legion sia composto dal DNA di X-Men, esiste in un universo che sembra e si sente distinto da quei film e – comunque all'inizio – non mette in primo piano i suoi personaggi consolidati e l'iconografia riconoscibile. Non ci sono eroi o cattivi evidenti e nessuna ricerca chiara per il personaggio principale oltre a capire chi è.

Vogliamo essere molto, molto diversi, ha detto la signora Donner. Non c'è modo che qualcuno guardi 'Legion' e dica 'Ugh, l'ho già visto'.

Più di 20 anni fa, la signora Donner (che ha anche prodotto film come St. Elmo's Fire e Any Given Sunday) ha opzionato i diritti per X-Men. Quell'accordo, ha detto, conteneva l'intero baule dei giocattoli, con più di 100 personaggi.

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Ma in un panorama culturale relativamente poco abituato ai film di supereroi, il primo X-Men, uscito nel 2000, si è concentrato su personaggi principali come Wolverine (Hugh Jackman), Professor X (Patrick Stewart) e Magneto (Ian McKellen).

Da allora ci sono state due trilogie di film degli X-Men, tre film di Wolverine (incluso Logan, a marzo) e Deadpool rilasciati da Fox – per non parlare di una rinascita di supereroi guidata dai film e dagli spettacoli della Marvel, i nuovi film della DC e i suoi programmi CW interconnessi, tra molti altri.

Il signor Hawley all'inizio era ambivalente quando gli è stato chiesto se fosse interessato a fare la sua serie di X-Men.

In un tipico adattamento televisivo di un fumetto, il signor Hawley ha detto: 'Prendiamo i numeri dal 113 al 120 e chiamiamola la prima stagione'.

Ha aggiunto: Non puoi mai davvero raccontare la storia esatta che le persone hanno letto e amato, quindi ti stai preparando per la delusione.

Sebbene la signora Donner e i suoi colleghi si siano avvicinati al signor Hawley con alcuni X-pitch specifici (si sono rifiutati di descriverli), il signor Hawley ha detto che voleva invece raccontare una storia più esistenziale: com'è veramente avere queste abilità?

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Credito...Chris Large/FX

Ciò li ha portati al personaggio di Legion, introdotto nei fumetti negli anni '80 come il figlio del Professor X e un potente mutante con un disturbo della personalità multipla.

La premessa era abbastanza radicata nel mondo degli X-Men, mentre si concentrava su un personaggio che non è mai del tutto sicuro delle sue percezioni della realtà, permettendo a Mr. Hawley di stabilire un'estetica intensa e onirica che ricorda spettacoli come Twin Peaks e Hannibal.

Il signor Stevens, una star di Downton Abbey, ha detto che spesso gli viene chiesto se potrebbe interpretare un personaggio di supereroe — Quando indosserai un mantello e farai qualcosa? ha detto - e affrontare una serie di fumetti senza indossare collant o spandex è stato stranamente liberatorio.

La rappresentazione su Legion di un personaggio con una possibile malattia mentale era diversa da qualsiasi altra cosa che il signor Stevens ha detto di aver visto prima. Le persone presumono sempre che la follia sia, sei in una modalità normale, tra virgolette, e poi tutto il resto è craaaaazy, ha detto, ed è tutto molto ben segnalato.

Semplicemente non la vedo così, ha detto. Deve essere presente per tutte le possibili realtà che stanno accadendo intorno a lui.

Non che il signor Stevens potesse offrire ai suoi co-protagonisti (tra cui Rachel Keller, Aubrey Plaza e Jean Smart) una visione più approfondita della trama ricorsiva del signor Hawley, che rivisita e riscrive la propria storia.

Molti degli altri membri del cast mi stavano guardando tipo: 'Sei stato in cima alla montagna - cosa ha detto il profeta?', ha detto. Soprattutto in quei primi episodi, David non dovrebbe sapere cosa diavolo sta succedendo. Sono tipo 'Sono solo David, lasciami fare le mie cose'.

La Marvel, che è anche una produttrice di Legion, ha riconosciuto di aver adottato un approccio alla narrazione più astratto e sfuggente rispetto a quello visto, ad esempio, nei suoi spettacoli Netflix o in Agents of S.H.I.E.L.D. della ABC, ma ha accolto con favore la visione di Mr. Hawley.

C'è il nostro nome, ma vogliamo che tutti i nostri programmi abbiano un sapore diverso, ha detto Jeph Loeb, capo della televisione della Marvel.

Legion consente inoltre a Mr. Hawley la flessibilità di creare i propri personaggi.

Sapendo, ad esempio, che avrebbe avuto bisogno di un mutante che potesse riportare David nei suoi ricordi, il signor Hawley ha detto: Spesso ti metti nei guai quando prendi un personaggio esistente e vuoi usarlo in un modo non ortodosso.

Piuttosto che cercare nel canone di X-Men per vedere se esistesse una cosa del genere, ho appena inventato un personaggio che mi ha permesso la libertà di fare tutto ciò di cui avevo bisogno.

Il signor Hawley era intenzionalmente vago sul fatto che Legion si sarebbe mai collegato direttamente ai film degli X-Men.

Ha paragonato lo spettacolo alla sua serie Fargo, che ha introdotto solo gradualmente elementi del film, dopo che gli spettatori avevano visto diversi episodi incentrati su una storia originale. (Il signor Loeb della Marvel ha detto semplicemente, restate sintonizzati.)

La rete Fox ha già ordinato il proprio pilot della serie ambientato nel mondo dei mutanti di X-Men (scritto da Matt Nix, il creatore di Burn Notice e diretto da Bryan Singer), e la Marvel spera di creare più spettacoli per FX.

Il signor Hawley ha detto che le sue capacità sono già messe a dura prova. Sta lavorando a Calgary, Alberta, su una terza stagione di Fargo, mentre inizia a immaginare come potrebbe essere una seconda stagione di Legion.

Penso che tu sia cablato per il multitasking, o non lo sei, ha detto. Detto questo, ne sto spingendo i limiti.

Ha aggiunto: Se avessi un superpotere, sarebbe la capacità di creare più ore durante la giornata.

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