In 'The Path', su Hulu, perdere la fede significa perdere l'amore

In primo piano, Michelle Monaghan e Aaron Paul in The Path.

UPPER NYACK, N.Y. — Su un'idilliaca collina che digrada verso il fiume Hudson, a circa 40 minuti a nord-ovest di New York City, un rifugio rustico di proprietà di le Suore di Nostra Signora della Dottrina Cristiana è stato trasformato nel complesso del Movimento Meyerist.

Un movimento religioso - alcuni lo chiamano un culto - il Meyerismo offre agli aderenti la promessa di lasciarsi alle spalle tutto il loro dolore e sofferenza salendo i gradini di una scala metaforica verso la Luce e l'immortalità postapocalittica. Nelle cabine di riserva che punteggiano la proprietà, si possono persino trovare opuscoli che promettono una guida per superare gli abusi domestici, le infedeltà coniugali e altri mali dell'esistenza moderna.

Fa tutto parte del mondo immaginario di Il sentiero, La prima serie drammatica di un'ora a tutti gli effetti di Hulu. Lo spettacolo rappresenta l'ultimo sforzo del servizio di streaming per aumentare la sua programmazione originale nella battaglia con Netflix, Amazon e, naturalmente, ogni rete televisiva e via cavo.



La creazione di Jessica Goldberg, una drammaturga (Better, Refuge) diventata scrittrice televisiva (Parenthood), lo spettacolo vede Michelle Monaghan, Aaron Paul e Hugh Dancy come tre membri del movimento bloccati in un triangolo amoroso. Ma in fondo, lo spettacolo (i primi due episodi usciranno mercoledì 30 marzo) è un thriller sulla fede.

Che tipo di vuoto spirituale attira le persone verso tali movimenti? Cosa succede quando un fedele credente (Mr. Paul di Breaking Bad) inizia a mettere in discussione tutto ciò in cui si è preso? E quando compaiono quelle crepe, cosa sono disposti a fare lui e le persone intorno a lui per sostenere le loro convinzioni?

Tutto è iniziato con questo desiderio di bellezza e per una vita migliore e un mondo migliore, ha detto la signora Goldberg. Ma poi non funziona in questo modo.

La scintilla creativa per The Path è arrivata durante uno dei periodi più bui della vita della signora Goldberg. All'inizio di questo decennio, suo padre è morto poco dopo aver appreso di avere il cancro e il suo matrimonio di 10 anni (con l'attore Hamish Linklater) si è sgretolato in un divorzio.

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Mentre la signora Goldberg si considera una dubbiosa quando si tratta di questioni di religione, si è trovata in una crisi di fede. E quella specie di tempesta emotiva era davvero l'idea per lo spettacolo, ha detto.

Sapeva di voler scrivere della ricaduta dopo che metà di una coppia ha smesso di credere nel matrimonio. L'ispirazione per il Movimento Meyerista era leggermente più misteriosa.

Quando ha iniziato a scrivere la sceneggiatura alcuni anni dopo, durante una pausa da Parenthood, c'erano molte cose nello zeitgeist sull'ISIS, di estrema fiducia nelle notizie in quel momento, ha detto. Informata dal fatto di essere cresciuta tra i ricercatori controculturali di Woodstock, N.Y., ha cercato di collocare quell'esplorazione in un ambiente più allettante.

Il movimento Meyerist ha i suoi sgradevoli, se non addirittura raccapriccianti, segreti e pratiche. Ma The Path si sforza di mostrare i motivi più puri e gli impulsi caritatevoli del gruppo.

Non volevamo permettere al pubblico di avere momenti in cui potesse semplicemente liquidare questo intero movimento come un culto, ha detto Jason Katims (lo showrunner di Friday Night Lights e creatore di Parenthood), che ha rapidamente accettato di guidare il progetto attraverso la sua produzione compagnia quando la signora Goldberg gli ha mostrato la sceneggiatura.

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Credito...Nathaniel Wood per il New York Times

(Nonostante le somiglianze con Scientology - per esempio, i credenti su The Path usano una Macchina Meyer per stimolare la crescita neurologica e la guarigione fisica, mentre un E-Meter è usato nell'addestramento spirituale degli Scientologist - la signora Goldberg ha detto che il gruppo non era lei ispirazione.)

La signora Goldberg e il signor Katims hanno trovato un corteggiatore desideroso a Hulu. Beatrice Springborn, capo degli originali di Hulu, ha visto la sua parte di presentazioni sui cult durante la sua carriera come dirigente cinematografico e televisivo indipendente.

È sempre stato guardato dal punto di vista dell'estraneo o dal punto di vista dello spettacolo da baraccone o dal punto di vista dell'infiltrato, ha detto. O come una setta sta facendo a pezzi le famiglie.

L'offerta della signora Goldberg era la prima volta che leggeva una sceneggiatura e capiva perché le persone si sarebbero unite.

The Path sarebbe diventata la prima serie drammatica regolare di un'ora di Hulu - 22/11/63, basata sul thriller di Stephen King che coinvolge l'assassinio del presidente Kennedy, è di soli otto episodi - entrando a far parte della sua serie di commedie come Casual, Difficult People e The Progetto Mindy. E Hulu prevede di rilasciare due, forse tre, più drammi quest'anno.

Dobbiamo affermarci come una rete premium, ha affermato la signora Springborn, una rete per la quale le persone spenderanno almeno $ 7,99 al mese e alla quale il talento di marca porterà idee. Netflix e Amazon, con spettacoli come House of Cards e Transparent, hanno un discreto vantaggio su Hulu e stanno lanciando una programmazione più originale a un ritmo rapido. (La competizione in questa era di punta della TV è diventata così intensa che nell'unico piano che Hulu e HBO condividono nei loro uffici a Santa Monica, in California, un cartello Do Not Talk About Projects è affisso nel bagno.)

I dirigenti di Hulu avevano alcuni suggerimenti, incluso l'abbandono degli elicotteri che la signora Goldberg aveva fornito al movimento Meyerist. Avrebbero creato una scena di apertura visivamente accattivante, mentre i membri salvano i sopravvissuti a un tornado nel New Hampshire che ha distrutto le loro vite. Ma un'operazione meno ricca offrirebbe maggiori possibilità di narrazione.

Una domanda fondamentale che The Path esplora è come una religione nascente passa da una prima generazione a una seconda, in modo che non muoia insieme al suo fondatore. Un movimento più frammentario, ancora relativamente sconosciuto e lacerato dal conflitto su quanta pubblicità, crescita e denaro dovrebbe cercare, trasmetterebbe meglio le tensioni in gioco.

Il ruolo cruciale di Sarah, che è cresciuta nel movimento, un membro di una delle sue famiglie principali e una vera credente, è stato scelto per primo. In Ms. Monaghan, i produttori e i dirigenti di Hulu credevano di aver trovato un attore che potesse incarnare la salubrità e l'apparente ingenuità di cui il personaggio aveva bisogno, per aiutare gli spettatori a comprare uno spettacolo tematicamente oscuro.

L'attrazione per la signora Monaghan era un personaggio complicato che trova le sue convinzioni fondamentali messe alla prova mentre il suo matrimonio con Eddie (Mr. Paul) implode, sorgono domande sul movimento e la sua relazione con Cal (Mr. Dancy), il carismatico membro più giovane del gruppo dirigente, diventa più complicato. Il modo in cui Sarah risponde mi ha davvero incuriosito, perché ciò che le persone fanno in nome della religione non è necessariamente così sacro, ha detto la signora Monaghan.

La sua famiglia è seconda alla sua fede, questo è certamente ciò che scopriamo, ha aggiunto, in contrasto con Eddie di Mr. Paul, che farà quasi di tutto per mantenere intatta la sua famiglia.

I personaggi di The Path che si allontanano dalla retta via possono essere membri di un movimento controverso. (Gli scrittori e gli attori si astengono dall'usare la parola culto, preferendo, ha detto la signora Goldberg, non giudicare.) Ma la signora Goldberg spera che il pubblico vedrà paralleli con la quotidianità della società più convenzionale.

Dopotutto, ha detto, tutto è corruttibile dagli individui e dalle ambizioni individuali e dalle ferite delle persone.

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